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Esta condición es una degeneración del cartílago en las articulaciones en la base del pulgar, colectivamente llamada la articulación basal. El componente principal de la articulación basal es el pulgar carpometacarpal (CMC), la articulación. Esta articulación, que permite que el pulgar pivote y gire, puede desgastarse incluso temprano en la vida.

Basal-articular-osteoartritiscausas
Esta condición es causada por el envejecimiento, los movimientos repetitivos y el desgaste que se produce durante el uso normal de la mano. Típicamente resulta de la debilidad del ligamento del pico volar, que normalmente ayuda a mantener la estabilidad de la articulación. Cuando este ligamento se debilita, el pulgar puede comenzar a moverse anormalmente y la articulación se irrita e inflamada. Poco a poco, el cartílago que recubre la articulación degenera, permitiendo que el hueso se frota directamente contra el hueso. A medida que la articulación CMC degenera, otras articulaciones de la articulación basal pueden verse afectadas.

Los síntomas
El síntoma más común es el dolor en la base del pulgar, especialmente al agarrar o pellizcar. Una sensación de molienda se puede sentir cuando se mueve el pulgar. El pulgar también puede volverse débil y rígido. A medida que la condición empeora, la articulación puede deformarse, y puede formarse un bache donde el pulgar se encuentra con la muñeca.

Diagnóstico
El médico ordenará radiografías de la muñeca y la mano para diagnosticar esta condición. Normalmente no se requieren exploraciones por resonancia magnética o tomografía computarizada.

Tratamiento
Las opciones de tratamiento incluyen inyecciones de cortisona, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, uso de una férula o aparato ortopédico, ejercicio y modificación de las actividades diarias. La cirugía puede ser necesaria.