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Esta condición crónica, también conocida como distrofia simpática refleja, es una sensación inexplicable de dolor y malestar que afecta más comúnmente a un brazo, pierna, mano o pie. A menudo, comienza en la mano o el pie y luego se propaga para afectar a todo el miembro.

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La causa exacta del síndrome de dolor regional complejo no se entiende completamente. Puede estar relacionado con una variedad de causas. CRPS comúnmente se desarrolla después de una enfermedad o lesión traumática a una extremidad. En algunas personas, el síndrome puede estar relacionado con una anomalía del sistema nervioso simpático. Otros casos pueden estar relacionados con una anormalidad del sistema inmunológico.

Tipos de CRPS
Hay dos tipos de CRPS. El tipo I, también conocido como distrofia simpática refleja, se desarrolla sin signos evidentes de lesión directa del nervio. Comúnmente se desarrolla después de un traumatismo en los tejidos. Tipo II, que una vez se llamó causalgia, se relaciona con la lesión directa de los nervios.

Los síntomas
Los síntomas de CRPS pueden incluir dolor intenso ardor o disparo, enrojecimiento e hinchazón de la piel, cambios en la temperatura de la piel, sudoración, aumento de sensibilidad cutánea, espasmos musculares y rango de movimiento restringido. Las uñas y el cabello pueden crecer a un ritmo mayor. A medida que progresan los síntomas, el crecimiento del cabello se ralentiza y las uñas pueden volverse frágiles. El dolor puede llegar a ser más severo, y los músculos pueden contraer y atrofiar. En la etapa final del síndrome, toda la extremidad puede quedar engullida por dolor intenso. La atrofia de los músculos se hace pronunciada, los huesos se suavizan y la extremidad puede volverse torcida e inutilizable.

Tratamiento
CRPS puede ser intensamente doloroso y puede ser difícil de tratar, especialmente si no se diagnostica temprano. Las opciones de tratamiento pueden incluir compresas frías y calientes, medicamentos antiinflamatorios y alivio del dolor, y terapia física. Las inyecciones de bloqueo nervioso y las técnicas de estimulación nerviosa también pueden ser eficaces.