Resumen
Esta condición es un debilitamiento de uno o más discos vertebrales, que normalmente actúan como un cojín entre las vértebras. Esta condición puede desarrollarse como una parte natural del proceso de envejecimiento, pero también puede resultar de una lesión en la espalda.

enfermedad degenerativa del discoLágrimas de la pared del disco
La enfermedad degenerativa del disco comienza típicamente cuando aparecen pequeñas lágrimas en la pared del disco, llamada anillo. Estas lágrimas pueden causar dolor.

La pared del disco cura
Cuando las lágrimas sanan, la creación de tejido de la cicatriz que no es tan fuerte como la pared original del disco. Si la espalda se lesiona repetidamente, el proceso de desgarramiento y cicatrización puede continuar, debilitando la pared del disco.

El centro del disco se debilita
Con el tiempo, el núcleo (o centro) del disco se daña y pierde parte de su contenido de agua. Este centro se llama el pulposo, y su contenido de agua es necesario para mantener el disco funcionando como un amortiguador para la columna vertebral.

El núcleo se derrumba
Incapaz de actuar como cojín, el núcleo se derrumba. Las vértebras arriba y abajo de este disco dañado se acercan. Esta alineación inadecuada hace que las articulaciones de la faceta - las áreas donde los huesos vertebrales tocan - para torcer en una posición antinatural.

Formulario de Spurs de hueso
Con el tiempo, este difícil posicionamiento de las vértebras puede crear espolones óseos. Si estos espuelas crecen en el canal espinal, pueden pellizcar la médula espinal y los nervios (una condición llamada estenosis espinal). El sitio de la lesión puede ser doloroso.

Los síntomas
Algunas personas experimentan dolor, entumecimiento u hormigueo en las piernas. El dolor fuerte tiende a ir y venir. Doblar, retorcer y sentarse puede empeorar el dolor. Acostado alivia la presión sobre la columna vertebral.