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Un quiste ganglionar es un saco lleno de líquido que se forma como una herniación de una cápsula articular o vaina tendinosa. El saco está unido a la articulación o vaina del tendón por un "tallo" que permite que el fluido se mueva dentro de la bolsa desde la articulación o vaina. El tallo funciona como una válvula ya menudo limita el drenaje del líquido fuera del quiste, permitiendo que el quiste aumente - pero no disminuya - en tamaño. En algunos casos el tallo funciona como una válvula de dos vías, permitiendo que el fluido viaje en ambas direcciones. Esto puede permitir que el quiste aumente y disminuya en tamaño basado en actividades.

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Se desconoce la causa exacta de los quistes ganglionares. Se cree que resultan de la debilidad de la cápsula articular, ligamentos o vaina del tendón, que puede ser heredado o puede ser causada por la artritis, inflamación de las articulaciones o trauma.

Donde Ocurren
Los quistes ganglionares pueden desarrollarse en cualquier articulación de la mano o de la muñeca. Se encuentran más comúnmente en el centro de la parte posterior de la muñeca. También se encuentran comúnmente en el lado de la palma de la mano cerca de la base de los dedos y el lado del pulgar de la muñeca, y en la parte posterior del dedo cerca de la uña.

Los síntomas
Un quiste de ganglio forma típicamente un bulto firme debajo de la piel. La protuberancia puede ser grande y obvia, o puede ser muy pequeña y sentir sólo con una presión profunda. El quiste puede aumentar de tamaño durante los períodos de mayor actividad, y luego disminuir en tamaño con el resto. Aunque la mayoría de los quistes no causan dolor, pequeños quistes en la parte superior de la mano pueden causar dolor con actividades de extensión de la muñeca, como yoga o flexiones, y quistes en el lado de la palma de la muñeca pueden presionar dolorosamente en la arteria radial. Los quistes en los dedos pueden causar dolor al agarrar objetos.

Tratamiento
No todos los quistes requieren tratamiento. Aquellos que no causan dolor o movimiento limitado simplemente se pueden observar - pueden desaparecer con el tiempo, especialmente en los niños. Un quiste doloroso o molestia se puede drenar con una aguja (llamada aspiración), y un esteroide se puede inyectar en la cápsula o vaina del tendón para disminuir la inflamación y disminuir el riesgo de recurrencia. Un quiste en el lado de la palma de la muñeca cerca del pulgar a menudo no puede ser aspirado debido a su proximidad a la arteria radial. Para quistes recurrentes o quistes en el lado de la palma de la muñeca o la mano, la extirpación quirúrgica puede ser necesaria.