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La osteoartritis, también llamada artritis degenerativa, es una ruptura gradual del cartílago en las articulaciones. El cartílago es un tejido conectivo resistente y flexible que protege los extremos de los huesos de las articulaciones. La osteoartritis es común en la cadera porque la cadera soporta el peso del cuerpo. La osteoartritis de la cadera puede afectar gravemente el estilo de vida de una persona.

Osteoartritis-Cadera

Causas y factores de riesgo

La osteoartritis se desarrolla comúnmente como resultado del desgaste del envejecimiento. También frecuentemente resulta de lesión traumática en la articulación. La osteoartritis de la cadera es más común en las personas mayores, en las mujeres y en las personas que tienen ocupaciones que aumentan el estrés en la cadera. Las personas que tienen ciertas enfermedades, deformidades óseas o una predisposición genética también corren mayor riesgo. La obesidad también puede aumentar el riesgo de una persona para la osteoartritis de la cadera, porque el peso corporal adicional aumenta el estrés en la articulación de la cadera.

Progresión

En una cadera sana, la cabeza del fémur está cubierta por una capa de cartílago. El cartílago sano permite que el hueso se deslice suavemente dentro de la articulación. Pero en una cadera con osteoartritis, este cartílago empieza a deteriorarse y se desgastan. Movimientos repetitivos o lesiones pueden acelerar este deterioro. Eventualmente, el hueso del fémur puede frotar directamente contra el hueso de la base de la cadera.

Formación de los huesos

Este frotamiento puede causar el crecimiento gradual de los baches óseos a lo largo del borde de la articulación. Estos bultos, llamados espuelas óseas (o osteofitos), pueden causar dolor en las articulaciones.

Los síntomas

Los síntomas de la osteoartritis de la cadera pueden incluir dolor en la cadera, parte interna del muslo, nalgas y rodillas. El movimiento puede aumentar este dolor. La cadera puede sentirse tierna cuando se aplica presión. La persona puede experimentar una sensación de rallado al caminar. La cadera puede sentirse rígida, y esta rigidez puede interferir con el rango de movimiento de la pierna.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen de la gravedad de la artritis. En las primeras etapas, la cadera puede ser tratada con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, inyecciones de corticosteroides y terapia física. El médico puede recomendar ortesis de zapatos y pérdida de peso para aliviar el estrés en la articulación. Si estos métodos no son útiles y si la cadera continúa deteriorándose, la cirugía puede ser necesaria para reparar la articulación.