Visión General

La osteoartritis, también llamada artritis degenerativa, es una degradación gradual del cartílago de las articulaciones. El cartílago es un tejido conectivo resistente y flexible que protege los extremos de los huesos en las articulaciones. La osteoartritis es común en la cadera porque la cadera soporta el peso del cuerpo. La osteoartritis de cadera puede afectar gravemente el estilo de vida de una persona.

Osteoartritis-Cadera

Causas y factores de riesgo

La osteoartritis se desarrolla comúnmente como resultado del desgaste del envejecimiento. También suele ser el resultado de una lesión traumática en la articulación. La osteoartritis de cadera es más común en personas mayores, en mujeres y en personas que tienen ocupaciones que ejercen mayor presión sobre la cadera. Las personas que padecen determinadas enfermedades, deformidades óseas o predisposición genética también corren un mayor riesgo. La obesidad también puede aumentar el riesgo de una persona de tener osteoartritis de cadera, porque el peso corporal adicional aumenta la tensión en la articulación de la cadera.

Progresión

En una cadera sana, la cabeza del fémur está cubierta por una capa de cartílago. El cartílago sano permite que el hueso se deslice suavemente dentro de la articulación. Pero en una cadera con osteoartritis, este cartílago empieza a deteriorarse y se desgastan. Movimientos repetitivos o lesiones pueden acelerar este deterioro. Eventualmente, el hueso del fémur puede frotar directamente contra el hueso de la base de la cadera.

Formación de los huesos

Este frotamiento puede causar el crecimiento gradual de los baches óseos a lo largo del borde de la articulación. Estos bultos, llamados espuelas óseas (o osteofitos), pueden causar dolor en las articulaciones.

Los síntomas

Los síntomas de la osteoartritis de cadera pueden incluir dolor en la cadera, parte interna del muslo, glúteos y rodillas. El movimiento puede aumentar este dolor. La cadera puede sentirse sensible cuando se aplica presión. La persona puede experimentar una sensación de chirrido al caminar. La cadera puede sentirse rígida y esta rigidez puede interferir con el rango de movimiento de la pierna.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen de la gravedad de la artritis. En las primeras etapas, la cadera puede ser tratada con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, inyecciones de corticosteroides y terapia física. El médico puede recomendar ortesis de zapatos y pérdida de peso para aliviar el estrés en la articulación. Si estos métodos no son útiles y si la cadera continúa deteriorándose, la cirugía puede ser necesaria para reparar la articulación.