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La osteoartritis, también llamada artritis degenerativa, es una ruptura gradual del cartílago en las articulaciones. El cartílago es un tejido conectivo resistente y flexible que protege los extremos de los huesos de las articulaciones. La osteoartritis es común en las rodillas porque las rodillas soportan el peso del cuerpo. La osteoartritis de la rodilla puede afectar gravemente el estilo de vida de una persona.

Osteoartritis

Causas y factores de riesgo

La osteoartritis se desarrolla comúnmente como resultado del desgaste del envejecimiento. También frecuentemente resulta de lesión traumática en la articulación. La osteoartritis de la rodilla es más común en las personas mayores, en las mujeres y en las personas que tienen ocupaciones que aumentan el estrés en las rodillas. Las personas que tienen ciertas enfermedades, deformidades óseas o una predisposición genética también corren mayor riesgo. La obesidad también puede aumentar el riesgo de una persona para la osteoartritis de la rodilla, porque el peso corporal extra aumenta el estrés en las articulaciones de la rodilla.

Progresión

En una rodilla sana, los extremos de los huesos están cubiertos por una capa de cartílago. El cartílago sano permite que los huesos se deslizen suavemente uno contra el otro. Pero en una rodilla con osteoartritis, este cartílago empieza a deteriorarse y se desgastan. Movimientos repetitivos o lesiones pueden acelerar este deterioro. Eventualmente, los huesos pueden frotar directamente uno contra el otro.

Formación de los huesos

Este frotamiento puede causar el crecimiento gradual de los baches óseos a lo largo del borde de la articulación. Estos bultos, llamados espuelas óseas (o osteofitos), pueden causar dolor en las articulaciones.

Los síntomas

Los síntomas de la osteoartritis de la rodilla pueden incluir dolor, hinchazón y rigidez de la articulación. La rodilla puede debilitarse y puede bloquearse o doblarse al caminar. Una persona con osteoartritis puede tener problemas para doblar o enderezar la rodilla. De pie o caminar durante largos períodos puede empeorar este dolor.


Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen de la gravedad de la artritis. En las primeras etapas, la rodilla puede ser tratada con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, inyecciones de corticosteroides e inyecciones de medicamentos que lubrican la articulación. El médico puede recomendar la terapia física, una ortesis de rodilla y pérdida de peso para aliviar el estrés en la articulación. Si estos métodos no son útiles y si la rodilla continúa deteriorándose, la cirugía puede ser necesaria para reparar la articulación.